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Séance du 21 février


Communication de Mmes Bénédicte Garnier et Nathalie Kayser-Lienhard, sous le patronage de M. Nicolas GRIMAL : « La part du rêve : la collection d’antiquités égyptiennes d’Auguste Rodin ».

La collection d’antiquités égyptiennes conservée au musée Rodin est avant tout celle d’un sculpteur. Rodin puisa parmi ses acquisitions de vases en albâtre le matériau même de son œuvre. De plus, les objets réunis constituèrent un répertoire de formes dont il s’inspira. Entre 1893 et 1917, le sculpteur acheta chez les antiquaires et en salle de ventes plus de huit cents objets en provenance d’Égypte qui s’ajoutèrent aux plus de six mille objets gréco-romains, asiatiques ou européens. Il exposa ses collections au milieu de son œuvre dans la villa des Brillants à Meudon puis, à partir de 1911, à l’hôtel Biron. En 1916, il fit donation à l’État français de ses propres sculptures, peintures et dessins, de ses collections d’antiques et de peintures, mais aussi de ses archives, de sa bibliothèque, et du droit moral sur son œuvre. La collection peut être définie autant par l’importance de ses objets que par les lacunes qui la caractérisent. L’artiste s’intéressait à la matière (pierre et matériaux composites, bois, mouna, ivoire, bronze et os) et à la représentation de la vie sous toutes ses formes. A part un grand sarcophage en bois, il n’a été retrouvé aucune momie, bijoux ni papyrus. S’il possédait une vingtaine de masques en plâtre, il n’avait en revanche aucun portrait du Fayoum. Cette étude, qui reprend le travail initial de Jean Saint Fare Garnot, assisté de Jean Leclant, Claire Lalouette et Jean Yoyotte, est le fruit d’une collaboration entre le musée Rodin et le Centre de Recherches Égyptologiques de la Sorbonne, croisant le regard d’une égyptologue et d’une historienne de l’art. L’année 2014 verra la publication progressive en ligne du catalogue « Rodin et l’art égyptien » sur le site du musée Rodin ; une exposition sur l’ensemble de la collection étant prévue au musée Rodin en 2018.
Mots-clés : Antiquités égyptiennes, Auguste Rodin, Collectionneur, Musée Rodin, Université Paris-Sorbonne.

“That was my dream” : Auguste Rodin’s collection of Egyptian antiquities.
The collection of Egyptian antiquities kept in the Rodin Museum is above all that of a sculptor. Rodin drew among his acquisitions of alabaster vases the material of his work. Furthermore, he was inspired by the objects that he gathered, which constituted a catalogue of forms. Between 1893 and 1917, the sculptor bought from antiquities dealers and at auction showrooms more than eight hundred objects from Egypt. They were added to the over six thousand Greco-Roman, Asian, and European objects he had. He exhibited his collections alongside his work in the Brillant villa in Meudon, then from 1911 in Paris at the Biron mansion. In 1916, he donated his own sculptures, paintings and drawings, as well as his collections of antiques and paintings, to the French state, along with his archives, library, and the moral rights to his work. The collection can be defined as much by the importance of its objects as by the gaps that characterize it. The artist was interested in materials (stone and composite materials, wood, mouna, ivory, bronze, and bone) and in the representation of all forms of life. With the exception of a large wooden sarcophagus, no mummy, jewelry, or papyrus is met with. Although he bought about twenty plaster masks, he didn’t have a single Fayum portrait. This study, which follows up on the initial work of Jean Saint Fare Garnot, assisted by Jean Leclant, Claire Lalouette and Jean Yoyotte, is the result of collaboration between the Rodin Museum and the Egyptological Research Center of the Sorbonne, revealing the points of view of both an Egyptologist and an art historian. In 2014, the catalogue “Rodin and Egyptian Art” will be published progressively on line on the website of the Rodin Museum. The whole collection will be exhibited at the Rodin Museum in 2018.
Key words : Egyptian antiquities, Auguste Rodin, Collector, Rodin Museum, Paris-Sorbonne University.



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