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Les textes de Nag Hammadi :
Histoire des religions et approches contemporaines

Proceedings of the symposium organized by the Academy on 11 and 12 December 2008.

J.-P. MAHÉ, P.-H. Poirier et M. Scopello éd.

282 pages
Release : 2010
Price: 35 €


The victim of the ravages of time and human activity, Gnostic literature has long been known only through vehement attacks by the Fathers of the Church. Things changed in 1945 when 1200 pages of papyrus containing Coptic translations of 46 writings dating back to the II‐IV centuries were found in Nag Hammadi, Egypt. Editing these obscure and frequently mutilated texts has demanded decades of research and efforts ; indeed the first complete commented French translation appeared as late as 2007 in the prestigious series “Bibliothèque de la Pléiade”. Essentially polymorphous, Gnosticism never became an established religion. Rather than abstract teachings, the Gnostics preferred myths. Their rites were not mere formalities, but full of visionary fervor. The gnosis or insight they offered enables one to recover the true divine image of the first‐formed human being resplendent with power and direct insight. The path to that primordial knowledge extended from each person’s individual intuition back through the authentic tradition of those illustrious ancestors with whom the Gnostic seeks to join and become identified. Exploring one’s own consciousness and searching within lost secret books are but two inseparable aspects of one and the same return to the source of true Being. Knowing oneself amounts to knowing God and how to reascend the path by which one has come to dwell in this lower world. Since Gnostic literature has become accessible to all through reliable translations, one may now see that, far beyond the so‐called “heresies” of ancient Christianity, the myths and practices—ascetic as well as ecstatic—of gnosis have permeated various historical environments, including not only various Indo‐Iranian spiritualities both before and after Islam, but also European esotericism from the Middle Ages to the present. Gnostic myths have influenced Jungian psychoanalysis. Not only can their spirit of radical protest and tragic portrayal of the human condition be compared with modern existentialism, but even their eschatological concept of the “Saved Savior” bears some analogy with Marxist historical dialectic. Up to the present time, Gnosis has fostered a literary trend extending from Borges to Coelho depicting the ascent of the soul as an initiatory journey. Indeed, its ancient dream of total redeeming knowledge has continued to haunt the human imagination until this very day.

The authors
  • Bernard BARC, Maître de conférences de première classe à l’Université de Lyon III-Jean Moulin
  • Luc BRISSON, directeur de recherche au CNRS
  • Michel CAZENAVE, Réalisateur à France-Culture
  • Antoine FAIVRE, Directeur d’études émérite à l’École pratique des Hautes-Études
  • Nicolas GRIMAL, Membre de l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, Professeur au Collège de France
  • Christian JAMBET, Professeur de Première supérieure
  • Steve JOHNSTON, Doctorant à l’Université Laval (Québec)
  • Jean-Pierre MAHÉ, Membre de l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, Président de la Société asiatique
  • Jean-François MATTÉI, Professeur à l’Université Sophia-Antipolis, Membre de l’Institut universitaire de France
  • Fabrice MIDAL, Écrivain
  • Louis PAINCHAUD, Professeur associé à l’Université Laval (Québec)
  • Marc PHILONENKO, Membre de l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, Professeur émérite à l’Université de Strasbourg
  • Paul-Hubert POIRIER, Professeur à l’Université Laval (Québec), Correspondant de l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres
  • Jérôme ROUSSE-LACORDAIRE, Théologien catholique, directeur de la bibliothèque du Saulchoir (Paris)
  • Madeleine SCOPELLO, Directeur de recherche au CNRS, correspondant de l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres
  • Jean-Marie SEVRIN, Doyen de la Faculté de théologie de l’Université de Louvain-la-Neuve
  • Einar THOMASSEN, Professeur à l’Université de Bergen
Table of contents

Thursday, December 11, 2008

  • Marc PHILONENKO, Hermétisme et judaïsme : de la rubrique de la Prière d’action de grâces au banquet des thérapeutes
  • Luc BRISSON, Plotin et les gnostiques Christian JAMBET, Similitudes gnostiques dans l’islam shî’ite
  • Fabrice MIDAL, Gnose et tantra bouddhique indo-tibétain
  • Jean-François MATTÉI, Derrida et la gnose
  • Antoine FAIVRE, Le terme et la notion de « gnose » dans les courants ésotériques occidentaux modernes (essai de périodisation)
  • Michel CAZENAVE, Jung et la gnose
  • Jérôme ROUSSE-LACORDAIRE, Les « nouvelles révélations gnostiques » : une non-réception guénonienne
  • Paul-Hubert POIRIER, Quelques remarques au terme de la première journée

Friday, December 12, 2008

  • Nicolas GRIMAL, De Louxor à Nag Hammadi Bernard BARC, Seth et sa race dans la Bible et dans le Livre des secrets de Jean
  • Steve JOHNSTON, Le mythe gnostique du blasphème de l’Archonte
  • Jean-Marie SEVRIN, L’Évangile selon Thomas comme exercice spirituel
  • Louis PAINCHAUD, Le Codex Tchacos et les codex de Nag Hammadi
  • Einar THOMASSEN, Le valentinisme à Nag Hammadi
  • Madeleine SCOPELLO, Les milieux gnostiques : du mythe à la réalité sociale
  • Jean-Pierre MAHÉ, Conclusions

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