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SAMARAN Charles

(1879 - O 1941 - 1982). Historien.

Avec Charles Samaran, c’est la figure d’un homme exceptionnel à plus d’un titre qu’il nous est permis ici d’évoquer. Diplômé de l’École des Chartes (1901), il fut d’abord l’un des derniers érudits à l’ancienne mode, à la fois pétri de culture classique mais aussi ouvert, de par une curiosité inlassable, à tous les domaines de la recherche médiévale ; rappelons qu’il vécut 103 ans. Il demeura également dans l’histoire des Archives nationales comme l’un de ses directeurs les plus remarquables (1941-1948), notamment pour tout ce qu’il accomplit, durant l’occupation allemande, pour la sauvegarde de notre patrimoine et les risques qu’il encourut pour préserver son personnel. Grand spécialiste de la Gascogne, sa région natale dont il était si fier, il reçut en 1907 le prix Gobert pour sa première grande œuvre intitulée La maison d’Armagnac au XVe siècle et les dernières luttes de la féodalité dans le Midi de la France. Paléographe de tout premier plan (il fonda et présida le Comité international de paléographie de 1952 à 1982), pionnier de la codicologie, il avait la réputation de pouvoir lire jusqu’aux écritures les plus déroutantes, comme en témoignent l’édition qu’il proposa en 1908 des Diplômes originaux des rois mérovingiens (avec la collaboration de Ph. Lauer) ou encore la « Note pour servir au déchiffrement de la cursive gothique de la fin du XVe siècle à la fin du XVIIe siècle » qu’il publia en 1922. Les pôles d’intérêt de ce boulimique de connaissances, loin de s’arrêter à ces matières déjà fort riches, en firent, en outre, un maître du XVe siècle (en particulier pour le règne de Charles VII) et de l’histoire universitaire, sans compter les études qui l’occupèrent sur quelques personnages hauts en couleur : d’Artagnan, un autre Gascon, Alexandre Dumas et Casanova. Membre de notre Compagnie en 1941, Président en 1950, il n’y ménagea nullement sa peine et dirigea, jusqu’à ses derniers jours, la prestigieuse Histoire littéraire de la France (de 1952 à 1981).



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